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最高齢は何歳?チワワの平均寿命と長生きする飼い方のコツまとめ!

クリクリとしたお目めがとても可愛いらしいチワワ。小柄な体格から寿命が短いと思われやすいですが、実はとっても長生きしやすい犬種なんです!

そんなチワワの寿命は果たして何年なのでしょうか?また、チワワが長生きするための秘訣や老犬になったら気をつけるべきことは何か?その辺りも詳しく解説していきたいと思います。

チワワの平均寿命は12~18歳とかなり長め!

長生き犬種としても有名なチワワですが、なんと平均寿命が12~18歳と他の小型犬種に比べてもかなり長め!ちなみにトイプードルの平均寿命が14~17歳です。

犬種 平均寿命
マルチーズ 15歳以上
ミニチュアダックスフンド 14~17歳
トイプードル 14~17歳
ヨークシャテリア 14~16歳
パピヨン 15歳
チワワ 12~18歳

チワワは、3歳から1年ずつ人間の約5歳分の年を重ねると言われています。

よく「中・大型犬よりも寿命が長い」と言われる小型犬ですが、これは本当で、中型犬と大型犬に比べると5~6年ほど長生きしている傾向にあります。

とは言え、長生きしやすい小型犬でも油断は禁物!成長や老化の速さは人間よりも圧倒的に早く、しかも飼育環境によって寿命がガラリと変わってしまうのが犬というものです。

中・大型犬が短命という決定的な根拠はないが、大きな犬ほど心臓や肺が弱いのは事実のようじゃ。常に十分な酸素が体内へ行き渡らないため、細胞を早く老化させてしまうことが原因なのでは?と言われておる。

チワワの平均寿命を人間の年齢に換算すると?

犬の方が人間よりも早く年をとります。なのでチワワの10歳と人間の10歳はイコールではなく、チワワが10歳になった時はもうすでに人間でいう還暦(60歳)のお年頃を迎えているのです。

つまりチワワの平均寿命である12~18歳は、人間の年齢に置き換えると70歳~88歳くらい。もしも20歳まで生きたら95歳、いわゆる超高齢者ということになります。

犬に限らず、多くの哺乳動物は人間よりも早く成長していきます。犬の年齢と成長について把握しておくだけでも、犬への接し方や飼い方への意識が本当に変わりますよ!

チワワの日本での最高寿命は25歳!

チワワの寿命にギネス記録はありませんが、なんと日本で25歳まで生きたチワワがいます。人間の年齢で言えば100歳!本当に素晴らしいです。

あくまでも私の予想ですが、飼い主さんのチワワへの愛情がとても深かったんだと思います。そしてチワワにとっての飼育環境や食事内容が良かったことも、長生きの秘訣だったのではないかと感じます。

ちなみに余談ですが、現在ギネス公認の世界最高齢犬は29歳5ヶ月まで生きたオーストラリアン・キャトル・ドッグという犬種です!名前は「ブルーイー」だそうですよ。

チワワは何歳ぐらいから老犬なの?

これには個体差があるのであくまでも目安になりますが、一般的には7歳ぐらいから老化が見られるようになります。よく7歳以上を「シニア犬」と分類しているのはこのためです。

しかし、小型犬と大型犬の7歳はだいぶ違います。小型犬の7歳はまだ40代半ばといったところですが、大型犬の7歳は50半ば。つまり犬の7歳が必ずしもシニア期突入!というわけではなく、体の大きさによっても異なってくるということを知っておく必要があります。

こんな様子は老化が始まったサイン!

加齢による体の変化は必ず起きてきますよね。人間なら30~40代頃から徐々に老化のサインが見られ始めますが、犬の場合は7歳ぐらいから始まります。

だからこそ早めの対策が必要になってきますし、7歳だからといって無茶ばかりさせていると犬が心身ともに疲れ果ててしまうので注意しましょう。

加齢による変化は必ずどこかしらに表れてきます。それを発見するのは飼い主さんの役目でもあるので、まずはよく見られる「老化のサイン」について知っておきましょう。

老化のサイン
  • トイレ以外の場所で粗相をするようになった。
  • 被毛にツヤがなくなってきた。
  • 本気になって遊ぶことが減ってきた。
  • 動きがゆっくりになってきた。
  • 眠っている時間が圧倒的に増えた。
  • 立ち上がるのがやっとになってきた。
  • 皮膚にイボができ始めた。
  • 食欲が落ちてきた。

これは比較的どの犬種にも共通している老化のサインでもあります。

中には病気を老化と勘違いしてしまう飼い主さんもいますが、あれ?なんかおかしいな?と思ったら必ず獣医さんに診てもらいましょう。早期発見は長生きへと繋がります。

チワワの寿命を伸ばすために大事な5つのこと

さてここからは、チワワが健康的に長生きするための飼い方のコツを紹介していきたいと思います!

寿命を伸ばすと言っても、ただむやみに伸ばすだけでは愛犬のためにはなりません。できるだけ健やかに、そして愛犬にとって幸せな生涯になるようサポートしてあげましょう。

食事・カロリーの管理をしっかり行う

チワワは体が小さいため給餌量もそこまで多くないのですが、だからこそ食事の与え方には細心の注意を払う必要があります。

よくありがちなのが、食べる量が少ないからとおやつや人間の食べ物を与えてしまうパターン。これではドッグフードの給餌量を守っても意味がなく、ただ肥満を招いてしまうだけなので注意しましょう。

チワワはもともと心臓病にかかりやすい犬種でもあるので、肥満にだけは十分気をつけなければなりません。また、太り過ぎると華奢な足腕で重い体を支えるのも困難になり、寝たきりや膝蓋骨脱臼などのリスクも高まります。

チワワは6歳頃から必要なカロリーが減ってくるぞ。その頃を目安に低カロリーフードへ少しずつ切り替えてあげよう!ただし消化機能が衰えている場合は上手にエネルギーを吸収できないから、高カロリーフードを数回に分けて与えるのがおすすめじゃ。

気温に気を配る

チワワは寒さにとても弱い犬種です。よくブルブルと震えている姿を見かけるかと思いますが、あれは寒くて震えている場合がほとんどです。

とくに冬の時期は、寒さによる免疫力低下も見られます。すると風邪や感染症などさまざまな病気を招きやすくするだけでなく、低体温症による命の危険性も高まるので注意しましょう。

チワワを外飼いする人はまずいないと思いますが、必ず室内で飼うようにし、そして室温を25℃前後、湿度50%ほどに保てるよう配慮してあげることが大切です。

ストレスを与えない

チワワは寒さだけでなくストレスにも弱い犬種です。もともと我慢強い性格の持ち主ではあるのですが、あまりにもお留守番の時間が長いとストレスを感じて体調を崩してしまいます。

また、構ってもらえる時間が少なかったり、コミュニケーション不足を感じる場合にも過大なストレスを感じやすいので注意しましょう。

ストレスはさまざまな病気を引き起こします。食欲不振や下痢・嘔吐といった症状だけでなく、ひどい場合は脱毛うつ病なども発症するので気をつけておきたいところです。

適度な散歩を心がける

チワワは室内で遊ばせるだけで十分な運動量を確保できる犬種ではありますが、犬も人間同様、太陽の光を適度に浴びないと健康的な体にはなれません。

実際に、外で散歩をする機会が多い犬ほど長生きしやすいという研究結果も出ています。歩いたり運動をすることだけが長生きの秘訣ではなく、外に出て太陽の光を適度に浴びることが長生きの秘訣となっているようです。

また、外を散歩することでいろんな犬やにおいにも出会います。これが犬にとってはストレス解消ともなるので、できるだけ外に出る機会を増やしてあげましょう。

定期的に健康診断を受ける

飼っている犬を少しでも健康的に長生きさせたいのであれば、定期的な健康診断は絶対に欠かせません。成犬のうちは年1回、シニア期に入ってきたら年2回は受けておきましょう。

健康診断したからといって遺伝性の病気は防ぐことはできませんが、後天性の病気は発見が早ければ早いほど完治できるものもありますし、病気の予防にも繋がります。

それと先ほどもお伝えしたように、チワワは心臓病にかかりやすい犬種です。他の病気がキッカケで心臓に負担をかけることも珍しくないので、この辺りも十分に気をつけましょう。

チワワがかかりやすい病気について

チワワがかかりやすい病気についても、ここで軽く触れておきますね。

  • 水頭症
  • 膝蓋骨脱臼
  • 心臓病(僧帽弁閉鎖不全症など)
  • 低血糖症
  • 関節炎
  • 皮膚疾患
  • 白内障・緑内障
  • 涙やけ

これらはほんの一部ですが、チワワによく見られる代表的な病気だと言われています。

また、突然死が多いのもチワワの特徴です。心臓がもともと弱いことも理由の一つですが、暑さや寒さに耐えられず命を落としてしまうチワワも多いようです。

まとめ

体は小さくても、一生懸命と生きようとするチワワの姿は本当に愛くるしくてかわいいものです。そんな小さな命を大切に守れるかどうかは、飼い主さんをはじめとする家族のみなさんの意識次第と言えるでしょう。

小さいが故に過保護に接してしまいがちですが、チワワも1匹の「犬」です。犬本来の習性を大事に見守りながら、チワワらしく生きていけるようサポートしてあげましょう。

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